Sistema de detección de condensado contaminado en la industria alimentaria

 

La detección de condensado contaminado en la industria alimentaria, es de gran importancia para el responsable de calidad y mantenimiento, ya que a través de este sistema de monitoreo continuo del condensado se puede proteger la caldera, garantizar la calidad del producto y maximizar el ahorro de energía y agua en las industrias.

 

Detección de condensado contaminado en la industria alimentaria

Si bien es deseable devolver la cantidad máxima de condensado a la caldera, es esencial asegurarse de que esté limpio. Tengamos en cuenta que incluso bajos niveles de contaminación pueden causar formación de espuma, escamas o corrosión.

Por tanto, realizar una detección de contaminación en el condensado a tiempo va a generar grandes beneficios como:

  • Minimizar costes y desperdicios de energía.
  • Disminuir tiempos de paralización por fallas durante el proceso.
  • Conservación del agua tratada.
  • Minimizar los riesgos de daños en las calderas y contaminación del producto.
  • Evitar la pérdida de calor por la descarga de condensado limpio.
  • Visualización de la conductividad compensada por temperatura.
  • Visualización de las condiciones de operatividad, de relés de control, alarma y transmisión de salida estándar, permitiendo la detección de condensado contaminado en la industria alimentaria.

La idea de generar este artículo es darte a conocer cómo es el funcionamiento del sistema de detección de condensado contaminado en la industria alimentaria y cómo puedes realizar un plan de monitoreo para eliminar el riesgo de contaminación dentro de estos procesos.

Funcionamiento del Sistema de detección de condensado contaminado en la industria alimentaria:

El sistema de detección de condensado contaminado comprende una cámara con sensor de conductividad y sensor de temperatura, los cuales van conectados a un controlador que constantemente controla y visualiza el nivel de conductividad. Si la conductividad disminuye, el condensado puede volver al sistema de la caldera y evita la posibilidad de contaminar el agua de alimentación.

El funcionamiento del sistema de detección de condensado contaminado opera cuando el nivel de conductividad se eleva por encima del punto preseleccionado, la línea de retorno de condensado es cerrada y una válvula de descarga en la línea principal es abierta, lo que permite al condensado fluir al drenaje, preferiblemente a través de un tanque de purga.

Cuando la conductividad cae, la válvula de descarga es cerrada y el condensado puede retornar al sistema de caldera, de esta forma se minimizan las pérdidas de calor y agua y se evita la posibilidad de contaminación del agua de alimentación.

El sistema de detección de condensado contaminado indica los cambios en la conductividad producidos por la presencia de contaminantes. Aunque los niveles pueden ser extremadamente bajos, si se permite el retorno a la caldera, estos contaminantes pueden producir espumas, incrustaciones, corrosión u otros problemas, dependiendo de su composición química.

En muchos casos, donde éste no es un sistema automático y es sospechoso que el condensado esté contaminado, se abre una válvula de descarga manual para enviar el condensado caliente al drenaje. Esto naturalmente puede malgastar condensado caliente y agua; y con este sistema el condensado puede ser retornado cuando la calidad es nuevamente conocida.

De otra manera, el condensado que está contaminado puede ser retornado accidentalmente a la caldera si el nivel de contaminación no está constantemente controlado, por lo que el tamaño de las válvulas de línea debe ser el mismo que el de la tubería de condensado. Para las líneas de bypass o retorno se utilizan tuberías y válvulas de ½” a 1¼”.

La válvula de aislamiento del condensado es actuada neumáticamente, controlada eléctricamente y del tipo normalmente cerrada. La válvula de descarga es del mismo tipo pero normalmente abierta. Este dispositivo asegura que el condensado no contaminado puede retornar a la caldera en el caso de una falta de energía.

Nota: Aunque el sistema puede detectar muy pequeños cambios en la conductividad, no detectará contaminantes que no le afecten, tales como aceites, grasas y azúcares. Si hay cualquier duda, hacer un ensayo externo entre un condensado limpio conocido y condensado contaminado conocido, comparando la conductividad.

 

Para gestionar adecuadamente la condensación, es importante comprender las causas, los riesgos,  las opciones de gestión disponibles como equipos de filtración para sistemas de vapor en la industria alimentaria. Ya que la contaminación del condensado en la industria alimenticia aumenta las tasas de corrosión causando remanente durante el proceso

Implementar un buen programa de pruebas para la detección de condensado contaminado es recomendable para minimizar los riegos de ocurrencia de estos efectos negativos. Lo único que se necesita es un enfoque lógico para encontrar la fuente del problema. Por lo que convendría hacerse las siguientes preguntas:

  1. ¿Se está produciendo el arrastre de la caldera?
  2. ¿Cuál es el contaminante?
  3. ¿El contaminante es exclusivo de cualquier sistema?

En la siguiente tabla vamos a resumir cómo solucionar problemas en pasos sencillos considerando las preguntas anteriores, para una detección de condensado contaminado en la industria alimentaria

 

Verificación

Descripción Ejemplos

Operación de la caldera

Revise la operación de la caldera y confirmar si el remanente está ocurriendo. Si está ocurriendo, eliminarlo

Puede estar ocurriendo por causas mecánicas causas químicas, o ambos.

Contaminantes

Determine qué contaminantes son. Si ellos son únicos a sistema particular, rastreando la fuente será mucho más fácil.

La contaminación puede tomar la forma de elevado conductividad, dureza, pH, ortofosfato, molibdato, nitrito, cloruros, hierro, etc.

Encuesta de condensado Una vez que el arrastre de la caldera es eliminado pero continua ocurriendo y el sistema de condensado ha tenido tiempo de aclarar, entonces debe comenzar a probar si la fuente de contaminación se encuentra dentro del sistema de condensación.

La contaminación puede ingresar al sistema de condensado a través de fugas calientes intercambiadores de calor de agua, baño químico que se escapa por los intercambiadores de calor abierto, receptor de condensado, tanques, etc.

 

Si comprueba que tiene problemas de condensado contaminado dentro de sus procesos es recomendable contactar con el personal técnico despecializado como el de Spirax Sarco, quiénes le ayudarán a encontrar el mejor sistema de detección de condensado contaminado, y explicarle las mejores prácticas para mantener la calidad del vapor en el proceso industrial de producción de alimentos.

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Detección de condensado contaminado en la industria alimentaria

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