Vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas

Vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas: ¿La mayor negligencia de algunos directores de producción?Cómo garantizar el suministro de vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas. Conjunto de ideas y consejos para usar vapor limpio en tu planta.

Este post explica la importancia de garantizar el suministro de vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas. Incluye un conjunto de ideas para usar vapor limpio en tu planta de alimentos y bebidas.

 

¿La calidad del vapor dentro de tu planta pasa la prueba?

 

Durante décadas, las empresas del sector de alimentos y bebidas, han gastado incontables sumas de dinero mejorando la calidad de sus productos y experimentando con nuevos ingredientes. Un entorno cambiante y unos consumidores cada vez más exigentes obligan a repensar continuamente productos y servicios. Sin embargo sigue habiendo un ingrediente que suele pasar por debajo del rada,r incluso en las empresas más grandes de bienes de consumo de alta rotación.

Mejorar el rendimiento de los sistemas de Vapor, su calidad y pureza ha sido fundamental en las industrias farmaceúticas y de la salud durante muchos años, sin embargo para los alimentos y bebidas – otros dos productos diseñados para un consumo humano masivo – a menudo son manufacturados, tratados y procesados con poco o ningún análisis del tipo de vapor utilizado.

Entonces, ¿Por qué es tan importante disponer de vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas? En enero de 2006, se aprobaron las nuevas regulaciones de higiene alimentaria, que exigen a todas las empresas de alimentos del Reino Unido y de la Unión Europea implementar y mantener un sistema de gestión de la seguridad alimentaria basado en los principios del Análisis de Peligros y de Control de Puntos Críticos (HACCP por sus siglas en inglés). Estas regulaciones incluyen la “Regulación (EC) Nº 852/2004” sobre la higiene de los alimentos.

Su introducción ayuda a asegurar que la calidad del producto final sea alcanzada en todo momento, mientras que se aplicarán medidas para identificar y controlar posibles peligros. Como una sustancia que a menudo se inyecta en los alimentos, el vapor es uno de esos peligros potenciales. Todos sabemos que el vapor es estéril, pero no todos somos conscientes de que la posible contaminación, tanto en las tuberías de entrada como de salida, corre el riesgo de afectar al producto, y en última instancia, convertirse en un peligro para el consumo humano.

 

Vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas

 

La confusión alrededor de la diferencia entre un vapor limpio y filtrado puede resultar muy costosa para muchas empresas, y es ahí exactamente donde este blog entra en juego. Desde Spirax Sarco entendemos las dificultades que entraña no tener instalado un proceso de vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas, cómo debe verse un proceso de vapor limpio y las ventajas que puede tener el director de planta. Las empresas de alimentos y bebidas pronto deberán asegurarse de que el vapor limpio para empresas de alimentaciuón esté en primer lugar en su lista de ingredientes.

Algunas cosas que debe tener en cuenta el responsable de planta para garantizar  la pureza y calidad del vapor dentro del sector de alimentación y bebidas son:

 

  • Los diferentes grados de calidad del vapor disponible a los usuarios y cómo se obtiene.
  • Las fuentes potenciales de contaminación por el uso de inapropiado del grado de vapor.
  • Cuáles son las buenas prácticas en el diseño, mantenimiento y comprobación de sistemas de vapor para asegurar la correcta pureza/calidad del vapor que llega al proceso de producción.

 

Vapor limpio en el sector alimentación y bebidas: ¿La mayor negligencia de algunos directores de producción?

 

Los ingenieros de alimentos y bebidas normalmente ven el vapor como el método ideal de esterilización. Pero si algo se filtra – cosa que suele suceder con el vapor culinario que conocemos dentro de la industria de alimentos y bebidas – quiere esto decir que automáticamente esté limpio.

La respuesta a esta pregunta es una rotundo “¡No!” El vapor que normalmente se utiliza para la inyección directa se pasa a través de un filtro que sólo elimina el 95% de las partículas mayores de 2 micrones. Esto deja potencialmente el 5% de las partículas más grandes que dos micrones, así como aquellas más pequeñas de ese tamaño, lo que puede afectar significativamente el producto final.

 

Sabias que no disponer de vapor limpio en fabricas de alimentación puede pfectar la calidad el sabor y el color

 

El 5% de las partículas más grandes que 2 micrones puede no parecer mucho, pero es suficiente para afectar tanto el sabor como el color de los alimentos y bebidas. Con los fabricantes vinculados legalmente a asegurar que  la calidad de sus productos finales se mantenga en todo momento, cualquier desvío implica el riesgo de que impongan sanciones a la empresa.

 

Contaminación de alimentos  por culpa del vapor

 

Aunque un filtro de acero inoxidable de 5 micrones es capaz de remover partículas, no está diseñado para eliminar los aditivos del hervido o los volátiles que potencialmente puedan contaminar el producto final .

Como la contaminación generalmente tiene un impacto negativo sobre la calidad de los alimentos y puede significar un riesgo para la salud humana, las empresas necesitan introducir medidas para minimizar o eliminar los contaminantes de sus alimentos. Si están presentes por encima de ciertos niveles, estas sustancias puede significar una amenaza para la salud humana. Al utilizar un enfoque basado en los riesgos, como el sistema de evaluación  de riesgos denominado Análisis de Peligros y de Control de Puntos Críticos (HACCP por sus siglas en inglés), se protege a la empresa y le permite tener en cuenta la calidad y pureza del vapor que está en contacto directo durante todo el proceso.

 

Midiendo la incertidumbre del vapor limpio en empresas de alimentación y bebidas

 

La falta de un proceso establecido de vapor limpio en empresas de alimentación significa la ausencia de unos criterios comunes y uniformes en los métodos de análisis, y la aplicación e interpretación de procedimientos de muestreo comunes. Sin éstos, el personal termina haciendo sus propios (y diferentes) juicios sobre si un determinado lote cumple o no con las especificaciones del producto – una variación conocida como la incertidumbre de las medidas – en la ausencia de la imposición de una legislación.

 

 Cierre de la planta por culpa de la calidad del vapor

 

En los casos más extremos, las empresas que suministran productos peligrosos o contaminados para el consumo pueden correr el riesgo de ser acusados por un oficial de salud ambiental. El departamento de salud ambiental de las autoridades locales ayuda con la inspección, asegura el cumplimiento y toma acciones cuando es necesario. Naturalmente, todos los procesos de una empresa deben asegurar que la comida que proporcionan al mercado es segura para ser consumida y no contiene contaminantes que puedan amenazar la salud humana.

 

Manteniendo la higiene del vapor en empresas de alimentación

 

La buena higiene alimentaria requiere el control de las bacterias dañinas que, si no se controlan, pueden causar enfermedades serias. En definitiva las empresas deben seguir las directrices relevantes y obedecer la ley para reducir el riesgo de intoxicación alimentaria y proteger su reputación.

Hay cuatro áreas predominantes a tener en cuenta cuando se trata de mantener la higiene y prevenir los problemas de seguridad alimentaria. También conocidos en inglés como las cuatro Cs, los principios incluyen:

 

  • La Contaminación cruzada.
  • Limpieza
  • Cocina
  • Enfriamiento – sin embargo ésta última es la menos relevante en el caso del vapor limpio.

 

Contaminación cruzada: Una de las causas más comunes de intoxicación alimentaria, la contaminación cruzada puede ocurrir en cualquiera de las múltiples etapas durante un proceso, como en los intercambiadores de calor de placas, en la condensación, o en el paso por la caldera. Las compañías que fabrican o procesan comida necesitan saber exactamente cómo evitar la contaminación cruzada para poder adherirse a los principios de HACCP y eliminar el riesgo.

 

Limpieza: Tanto la limpieza en el sitio (CIP por sus siglas en inglés) como la esterilización en el sitio (SIP por sus siglas en inglés) son absolutamente vitales para eliminar cualquier traza de bacterias en el equipo y las superficies.

 

Cocina: Una cocina concienzuda puede matar los microorganismos potencialmente peligrosos en la comida, pero el riesgo de contaminación bacteriana por un fallo en el proceso de cocción puede ser aún más mitigado – e incluso eliminado – mediante el uso de un vapor limpio en plantas de fabricación de alimentos procesados. Mientras que la inyección de vapor será el método de cocción preferido para la mayoría, el vapor de planta o culinario es a menudo demasiado húmedo, lo que limita la capacidad de transferencia de calor e implica el riesgo de contaminación por los químicos de tratamiento de aguas.

 

Si quiere saber más sobre cómo garantizar vapor limpio en el sector alimentación y bebidas, suscríbase al Newsletter de Vapor para la industria donde encontrará información actualizada para ingenieros responsables de plantas e instalaciones de vapor.

 

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By | 2018-02-06T14:09:06+00:00 enero 9th, 2018|Alimentación & Bebidas, Calidad del Vapor|
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