Equipos de filtración de vapor, aire y agua en la industria alimentaria

Los equipos de filtración de vapor, aire y agua, son mecanismos esencial para evitar la contaminación del producto final y que ocurran tiempos de inactividad del sistema. Por ejemplo, los contaminantes particulados que se encuentran en el vapor pueden incluir óxido, incrustaciones, suciedad y sedimentos transportados desde la fuente de agua.

En muchas aplicaciones alimentarias, el vapor entra en contacto con el producto en sí; por tanto, es utilizado para limpiar o esterilizar superficies, herramientas y contenedores usados en el procesamiento y envasado de diversos productos, como los farmacéuticos y alimenticios.

En todos los casos, el vapor se está generando y distribuyendo en los sistemas de tuberías, que a menudo terminan en pequeños orificios o boquillas que pueden contaminarse fácilmente con agentes contaminantes propios en el vapor. Es por ello, que se debe aplicar la filtración de vapor en diferentes procesos como:

  • Cervecerías.
  • Alimentos y bebidas.
  • Productos químicos.
  • Embalaje aséptico.
  • Productos farmacéuticos.
  • Plástica.

En este artículo estaremos enfocados en conocer los equipos de filtración de vapor, aire y agua en la industria alimentaria, sus beneficios, la clasificación y certificación que existen en el mercado de manera que usted pueda realizar una evaluación de la calidad del sistema de vapor industrial dentro de su instalación.

 

Beneficios de los equipos de filtración de vapor en la industria alimentaria:

  • Eliminación de las incrustaciones en orificios críticos (válvulas / inyectores de regulación de presión, etc. Como por ejemplo en las máquinas de llenado).
  • Eliminación de la contaminación y decoloración del equipo estéril.
  • Eliminación de la contaminación de productos.
  • Incremento en las eficiencias del proceso (por ejemplo, la contaminación masiva puede conducir a un aumento en las caídas de presión en las tuberías de distribución).
  • Protección adecuada para los filtros aguas abajo. Para los filtros de líquidos y gases, esto puede garantizar que el filtro no bloqueará prematuramente el servicio debido a la presencia de partículas grandes.

El agua en forma de líquido y vapor prevalece como ingrediente, método de cocción y agente de limpieza. El aire alimenta el equipo neumático, mueve el producto y agrega textura. El agua, el vapor y el aire pueden transportar suciedad y microbios a los productos o embalajes y depositarlos en las superficies en contacto con los alimentos.

Cada aplicación es única, y los responsables del proceso productivo pueden encontrar áreas adicionales en las cuales la filtración es crítica. Las siguientes son tres regiones críticas para la filtración en un proceso de alimentos y bebidas:

  1. Prefiltración: en las áreas de almacenamiento a granel donde el agua, el vapor y las fuentes de aire ingresan o se generan por primera vez.
  2. Filtración intermedia: en los pasos del proceso donde el agua, el vapor y el aire viajan a través de tuberías u otros equipos antes de hacer contacto directo con alimentos.
  3. Filtración final: cerca del final del procesamiento, donde existe una oportunidad final para administrar los contaminantes que sobreviven.

 

Clasificaciones y certificaciones de equipos de filtración de vapor, aire y agua en la industria alimentaria:

Después de que el responsable del proceso identifique las ubicaciones de filtro necesarias, la siguiente tarea es determinar las clasificaciones de micras y de eficiencia adecuadas para cada punto de control. Este es un tema importante, pero a veces confuso.

Nos preguntamos: ¿Por qué una clasificación y de eficiencia? Pues, resulta que una clasificación micrométrica refleja el tamaño de partícula que un filtro está diseñado para capturar. La eficiencia es un valor: el porcentaje de captura realmente alcanzado en ese rango de micras.

En la actualidad, el mercado ofrece múltiples filtros etiquetados, por lo cual, usted debe tener noción de su identificación para elegir los equipos de filtración de vapor, agua y aire de acuerdo a las necesidades de su proceso y cuál debe instalar en cada etapa. Por ejemplo, se ofrecen filtros de 1 micra, con un rendimiento de eficiencia que oscila entre 85 y 99.98 por ciento

Otro aspecto a considerar al momento de elegir equipos de filtración de vapor es que en el etiquetado se defina si es “nominal” o “absoluto”. Esto porque, Los medios de filtro absolutos pueden lograr eficiencias de 99.98 por ciento o más, mientras que un filtro nominal generalmente proporciona 60 a 98 por ciento de eficiencia en ese mismo tamaño de micra.

Finalmente, es fundamental buscar elementos de filtro y carcasas con certificación cumplimiento de las normas sanitarias. Solo los equipos de filtración de vapor certificados con capaces de cumplir con las prácticas aceptadas para el “diseño sanitario”, que minimiza los puntos del puerto donde las bacterias pueden acumularse y multiplicarse.

 

Ejemplos de equipos de filtración de vapor en el procesamiento de alimentos

Para una mejor visualización de los equipos de filtración de vapor en el procesamiento de alimentos, tenemos algunos ejemplos de filtros de acuerdo a algunas etapas, que deben utilizarse en el procesamiento de queso donde el líquido, el vapor y la filtración de aire pueden reducir el riesgo de contaminación para obtener un producto consumible.

  1. Prefiltración de agua de fuente, este punto es de gran importancia porque ayuda a proteger el equipo de la planta de la corrosión y obstrucción, ya que el agua proveniente del pozo utilizado en las calderas de alimentación puede albergar sólidos y suciedad. Por tanto, conviene utilizar filtros nominales de profundidad de polipropileno de 10 micras.
  2. Prefiltro de vapor, a medida que el vapor se condensa dentro de la tubería, el agua debe eliminarse del sistema, debido a que reduce la eficiencia energética del vapor y ocasiona daños en los componentes. Por tanto, utilizar un separador de arrastre con un filtro absoluto de alta capacidad de 25 micras en una carcasa de acero inoxidable eliminará la suciedad de las tuberías y la condensación antes de que llegue al filtro de vapor de grado culinario.
  3. Filtro de vapor culinario, el vapor de grado culinario requiere la eliminación del 95 por ciento de las partículas de 2 micrones de tamaño o más. Utilizar un filtro de acero inoxidable capaz de capturar al menos el 95 por ciento de las partículas de 2 micrones y más. Los elementos de filtro de profundidad absoluta clasificados en 5 micras cumplen con este requisito.
  4. Los tanques de almacenamiento pueden ser un sitio de cultivo para las bacterias que entran durante el llenado y el vaciado de la leche. El aire o nitrógeno es útil como una “manta” protectora, pero primero requiere filtrado. La mejor opción de filtrado es usar un filtro de ventilación de tanque de aire estéril absoluto de 0,2 micrones.
  5. Salmuerado y enjuague, el agua sanitaria se utiliza en la solución de salmuera y como un enjuague posterior a la salmuera para eliminar el exceso de suero de leche. La opción de filtrado en esta etapa es utilizando elementos de vapor de 5 micrones de potencia absoluta en una carcasa de acero inoxidable y trampa de vapor o agua estéril filtrada hasta 0,2 micras.

Si desea obtener más información sobre los equipos de filtración de vapor en la industria alimentaria y los procedimientos para mejorar la calidad del vapor industrial le invitamos a suscribirse al Newsletter de vapor para la industria.

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